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Mensajes del otro mundo: el papel de los muertos en la Islandia medieval

Mensajes del otro mundo: el papel de los muertos en la Islandia medieval

Mensajes del otro mundo: el papel de los muertos en la Islandia medieval

Por Kirsi Kanerva

Deconstruyendo la muerte: culturas cambiantes de la muerte, el morir, el duelo y el cuidado en los países nórdicos, ed. Michael Hviid Jacobsen (editorial universitaria del sur de Dinamarca, 2013)

Introducción: Después de un rato, la gente se dio cuenta de que Glámr no se quedó callado. Esto causó grandes problemas a la gente, por lo que muchos perdieron el conocimiento al verlo y algunos perdieron el juicio. Inmediatamente después de Navidad, los hombres creyeron haberlo visto en la granja. La gente se asustó increíblemente; muchos luego huyeron. Luego, Glámr comenzó a cabalgar sobre los techos de las casas por la noche, de modo que casi se derrumbaron; luego caminó casi día y noche. La gente apenas se atrevía a subir al valle aunque tenía muchos recados. La gente del distrito pensó que esto les causaba un gran daño.

El extracto mencionado anteriormente es de una saga islandesa del siglo XIV, Saga Grettis Ásmundarsonar (más tarde: Saga de Grettis), y describe un supuesto cadáver muerto viviente que se vuelve inquieto después de la muerte. Los fantasmas de las sagas no son fantasmas ni espíritus incorpóreos, sino que aparecen a los vivos en sus cuerpos físicos y tangibles en un momento oscuro del día o del año. Los muertos tienen el mismo aspecto que tenían cuando vivían y, por lo tanto, los vivos los reconocen fácilmente. Algunos de los pocos cambios que se notan cuando los cadáveres de los muertos malévolos son sacados de sus tumbas son, por ejemplo, que se han vuelto "negros como Hel" y "grandes como un buey". A diferencia de los zombis que la industria cinematográfica estadounidense hizo infames, los muertos vivientes en las sagas islandesas suelen volverse inquietos por su propia voluntad.

Esta voluntad de ellos es a menudo maliciosa, aunque a veces también aparecen muertos no dañinos para los vivos. Su presencia generalmente no es persistente, mientras que los muertos maliciosos a menudo acosan continuamente a los vivos, causando miedo, locura, enfermedad y muerte a menos que sean conquistados y desterrados. El procedimiento más común para hacer esto en las sagas es decapitar el cadáver y quemar el cuerpo. El destierro del fantasma malévolo es siempre una tarea difícil y aporta mucho honor y fama al héroe que lo logra.

Imagen de portada: Un fantasma representado en Laxdæla Saga:


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