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Jesús el comerciante

Jesús el comerciante

Por Cait Stevenson

A la visionaria beguina Agnes Blannbekin (c.1244-1315) de Viena le encantaba leer. Su confesor leía hagiografías y sermones, y Dios incluso le concedía luz milagrosa para leer por la noche después de que el fuego se había apagado. En su casa y en la iglesia franciscana a la que asistía, estaba rodeada de un rico mundo artístico, con iconos de tablillas de las vírgenes mártires y un crucifijo dorado que reflejaba asombrosamente el sol contra el oro.

Inmersa en la cultura religiosa contemporánea como estaba, no sorprende que sus Revelaciones tengan mucho en común con otras mujeres visionarias y místicas de su tiempo (Mechthild of Hackeborn, Gertrude of Helfta, Angela of Foligno, Marguerite Porete, Christina of Stommeln, Marguerite d'Oignt, Clare of Montefalco e Ida of Louvain son solo algunos de sus contemporáneos casi exactos). Experimentó un intenso celo de toda la vida por la Eucaristía y, como Ida, devoción por el Niño Jesús.

Las revelaciones alternan entre los eventos que se describen como sucesores, como el altar de la Misa que huele maravillosamente a pan recién horneado y lecciones morales o doctrinales. Dibujando imágenes cortesanas familiares, por ejemplo, las cosas necesarias para la verdadera contrición le aparecen como seis caballeros: Compunción, Fe, Amor, Deseo de Dios, Ayuda de María y la Pasión. En otros lugares, incluso empareja a tres caballeros que representan las virtudes del alma con cinco juglares para representar el uso sagrado de los sentidos.

Pero como ya es evidente con los caballeros y juglares, las visiones de Blannbekin tienen una cierta viveza y arraigo en la sociedad contemporánea que la distingue de otras mujeres religiosas. Esto es más evidente en su explicación tripartita de Jesús como dueño de una tienda del siglo XIV. Su confesor-escriba registra:

Cristo se le apareció vestido con las vestiduras de un obispo, todo excepto la casulla. Los paramentos tenían el color del cielo y la mitra brillaba con oro y piedras preciosas. Y lo rodearon tres sitios y una gran multitud de gente. Tenía una cocina en un lugar, donde solo él preparaba la comida. En otra zona, tenía una farmacia con hierbas aromáticas, donde solo él preparaba medicinas. En la tercera ubicación, tenía una tienda donde, como un comerciante, exhibía una diversidad de productos.

Y la gente fue a los tres lugares para obtener algo de lo que estaba disponible. Así que fueron a la cocina por comida, a la farmacia por medicinas y a la tienda por mercadería. Y algunos serían completamente rechazados desde allí, y estaba prohibido que recibieran cualquier cosa. A otros se les establecieron algunos límites, por lo que no recibieron inmediatamente lo que deseaban. Otros recibieron inmediatamente y sin dificultad lo que necesitaban.

La sección final sobre los "compradores" parece ser una alegoría fácil del infierno, el purgatorio y el cielo. Sin embargo, a lo largo de las Revelaciones de Blannbekin, las tres categorías de Cristo reteniéndose, Cristo eligiendo con mucho cuidado el momento para permitir que un pecador se reúna con él (a menudo con la ayuda en oración de Blannbekin), y aquellos que siempre caminan con Cristo frecuentemente sirven para ilustrar los peligros del pecado. en este mundo.

La impactante visión de Cristo como cocinero, farmacéutico y comerciante encaja perfectamente en el mundo físico de Viena de Blannbekin y en el mundo espiritual de la instrucción religiosa. Así que, naturalmente, explica su confesor: "La que vio esta visión también comprendió su significado".

Cristo el cocinero prepara cuatro recetas. El calor del plato lleno de especias representa el fuego de la compasión que conecta a uno con Dios. La bebida, leche de almendras, refleja la dulzura de la compasión por los vecinos. En tercer lugar, Cristo sirve un plato cargado de mantequilla. Blannbekin interpreta esto como una oración, porque "es dulce y buena para todo". Finalmente, la salsa hecha de vinagre y hierbas fuertes representa la gracia y el consuelo de Dios a través de su poderoso sabor.

Cristo el boticario, en cambio, dispensa dos tipos de medicamentos. Los primeros son preventivos, para mantener la salud. Una poción para dormir representa el contemptus mundi porque el bebedor se duerme para el mundo. Otra mezcla confiere fuerza espiritual además de física. Un tercero, que Blannbekin describe como "dulce y delicioso", indica el "sabor" de la devoción. La dulzura de Dios satura las revelaciones de la más famosa Gertrudis de Helfta contemporánea de la beguina, y aparece como sabor y aroma a miel en la vida de numerosos santos. El segundo conjunto de medicamentos se dispensa en frascos demasiado numerosos para contar y demasiado tediosos para nombrar, dice Blannbekin, pero da el ejemplo de un tratamiento para la lepra:

Se hizo evidente que los leprosos representaban a los que se entregan al libertinaje… Contra la lepra, administró diferentes tipos de agua extraída de diversas plantas mediante la fuerza del fuego y con la ayuda de encantamientos, [plantas como] rosas y violetas. Simbolizan los diversos tipos de confusión en que caen los lujuriosos y por los que son llamados de regreso y curados de la lepra del libertinaje.

Los otros dos medicamentos que describe curan otra hidropesía, que representa la avaricia; y ceguera, que representa el orgullo. Todas estas son asociaciones tradicionales de pecado físico que simbolizan lo espiritual (lo cual, aclaran los autores médicos medievales, no significa causalidad). Pero la presentación de Blannbekin es todo menos tradicional. Además de la imagen memorable de Cristo vestido de boticario mezclando remedios, esa profesión en particular significa que el tema de la visión no es el pecado sino el perdón. Primero, enfatiza el perdón de los pecados, una de sus enseñanzas más frecuentes. En segundo lugar, el uso de una imagen familiar para ella y sus lectores sería más memorable.

Cristo el comerciante, mientras tanto, almacena joyas y piedras preciosas y ropa fina. ¡Esto está muy lejos de la pobreza franciscana! Pero hay una distinción interesante hecha en silencio. Los anillos y otras baratijas para llevar representan la angustia de estar en el mundo. Este objeto "vendido" por Cristo trae dolor, no placer. La capa y el manto rojos exuberantes significan sufrir la desgracia y el desprecio de los demás.

Por otro lado, el oro en sí mismo representa el amor divino y las piedras preciosas, la perfección. Los bienes hechos por el hombre, en otras palabras, atraen los males del mundo y solo pueden promover el crecimiento espiritual a través del sufrimiento. Los objetos creados reflejan la bondad de lo divino.

Como ocurre con gran parte de las Revelaciones, la explicación de Blannbekin de Cristo en el mercado de la ciudad no ofrece un contenido revolucionario. Lo que son, de hecho, son lecciones, exactamente las lecciones que circulan en la cultura religiosa contemporánea; exactamente las lecciones que los predicadores y teólogos pretendían enseñar. Blannbekin apuesta por ser una mujer visionaria y santa, claro, pero quizás lo más importante como maestra. Su visión de Cristo el cocinero, Cristo el boticario y Cristo el comerciante ayuda a llevar a casa esta lección particular a la creciente población de cristianos urbanos que reconocieron la resonancia con sus vidas diarias.

Cait Stevenson obtuvo su doctorado en historia medieval de la Universidad de Notre Dame. .

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Biblioteca Británica MS Royal 6 E VII f. 232v


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