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La peste negra y el futuro de la plaga

La peste negra y el futuro de la plaga

La peste negra y el futuro de la plaga

Por Michelle Ziegler

Enfermedad pandémica en el mundo medieval: repensar la peste negra, editado por Monica Green - El Globo Medieval, Vol. 1 (2014)

Introducción: La seriedad de Yersinia pestis, único entre los patógenos, se basa más en su historia que en los números de casos modernos. Cuando se informan nuevos brotes de peste en los medios de comunicación, los periodistas se apresuran a vincular estos incidentes con los horrores de la peste negra medieval y luego afirman que no existe una amenaza real para la sociedad, porque ahora tenemos antibióticos modernos. Caminando por una delgada línea entre despertar el interés y no causar pánico, los reporteros tienen solo la mitad de razón en ambos aspectos. Por un lado, los casos modernos de peste son causados ​​por la misma bacteria letal, Yersinia pestis; y sin embargo, el fenómeno de la peste negra fue mucho mayor que cualquiera de los casos aislados o pequeños brotes que suelen atraer tanta atención en la actualidad. Por otro lado, los antibióticos no son una panacea que pueda protegernos por completo de la próxima pandemia.

La peste está resurgiendo en un mundo de creciente resistencia a los antibióticos, interdependencia económica y tránsito rápido. Yersinia pestis se encuentra en focos enzoóticos en todos los continentes habitados excepto Australia, y se encontró en los arsenales de algunos estados en el siglo XX. La inestabilidad política y las economías débiles pueden impedir el crecimiento de infraestructuras de salud pública adecuadas que permitirían una respuesta rápida a grandes brotes de enfermedades infecciosas, naturales o no. Los viajes en avión hacen que la peste neumónica se transfiera rápidamente de un sitio a otro. Si los funcionarios de salud pública y los servicios ambientales hacen su debida diligencia, un caso aislado en los Estados Unidos (o en la mayoría de los demás países) no debería ser motivo de pánico. Sin embargo, el brote de más de un centenar de casos de peste neumónica, algo que ocurrió en el Congo en 2004 y 2005, fue casi ignorado por los medios de comunicación a pesar de que se trataba de un grave riesgo para la salud regional. Sensacionalizar la plaga no nos ayuda a lidiar con estas realidades, pero tampoco lo hace la falta de atención que se le da a la plaga en áreas del mundo que a menudo pasan desapercibidas.

Este ensayo aborda tres preguntas básicas. Primero, ¿qué significa que la peste se clasifique como una enfermedad infecciosa reemergente? En segundo lugar, ¿cuál es la incidencia humana de la peste en todo el mundo hoy en día? Y finalmente, ¿cómo unimos el estudio de la plaga en el pasado y el presente para crear una mejor comprensión de la dinámica de la plaga y prepararnos mejor para el futuro?

Consulte también el sitio web de Michelle Ziegler Contagions


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