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Descubriendo a las personas que vivieron en Ypres medieval

Descubriendo a las personas que vivieron en Ypres medieval

Un equipo multidisciplinar de investigadores de la Vrije Universiteit Brussel ha comenzado a trabajar examinando esqueletos del cementerio de la parroquia medieval de Saint Nicolas en Ypres para investigar quiénes poblaban la ciudad, qué comían y cómo era su salud. El cementerio fue excavado en 2018 y se descubrieron más de 1.200 tumbas.

Su proyecto - La composición de la ciudad: un estudio transdisciplinario de la sociedad urbana en los países bajos premodernos - tiene como objetivo examinar una selección de los esqueletos mejor conservados del sitio. El equipo incluye expertos en arqueología, medio ambiente y geoquímica e investigación anatómica.

"El análisis científico del material esquelético de la parroquia de San Nicolás en Ypres puede remediar esto", dice Bart Lambert, profesor de la VUB de historia medieval tardía. "Sabiendo que la Primera Guerra Mundial en Ypres acabó con casi todo lo que estaba sobre el suelo en Ypres, el impacto en el cementerio subterráneo resulta ser sorprendentemente limitado".

El cementerio se utilizó desde el siglo XIII hasta el XVII y varios de los esqueletos datan de cuando el cementerio se utilizó por primera vez. "Ese es un hecho muy importante e interesante para nosotros", agrega Lambert. “El siglo XIII es precisamente el período en el que Ypres, como ciudad, experimentó su mayor desarrollo”.

En la Edad Media, los Países Bajos, junto con partes de Italia, se encontraban entre las zonas más urbanizadas de Europa. Los centros urbanos de estas regiones se desarrollaron antes y, en general, eran más grandes que en otros lugares. Además, la Ypres medieval era un gigante industrial, un productor de tela que se exportaba a todas partes de Europa. Las fuentes históricas brindan mucha información sobre estas ciudades, pero generalmente nos dicen poco sobre cómo era su población urbana y cómo vivían. En Ypres, la mayoría de esas fuentes también fueron destruidas durante la Primera Guerra Mundial.

La investigación se centrará en unos 500 esqueletos del período de entierro más temprano, que están relativamente bien conservados. El equipo averiguará qué comieron los habitantes de Ypres y de dónde vinieron. En el transcurso de la vida humana, el cuerpo extrae sus nutrientes de los alimentos, que contienen elementos químicos en una proporción diferente para cada región. Con el tiempo, esta proporción de isótopos también se puede encontrar en el esqueleto. Al analizar la proporción de isótopos de estroncio, nitrógeno, oxígeno y carbono, los científicos pueden ver no solo lo que había en el menú en Ypres de los siglos XIII y XIV, sino también de dónde procedían sus habitantes. Para obtener una visión general del estado general de salud de la gente de Ypres, los esqueletos también están siendo examinados en busca de enfermedades: muchas de estas patologías dejan huellas duraderas en el tejido óseo humano.

“Combinando estos diferentes enfoques, obtendremos información invaluable sobre la población urbana medieval”, dice Lambert. “Por ejemplo, podemos establecer el vínculo entre factores sociales, como el origen socioeconómico de una persona, y su estado de salud, algo que también es muy relevante en la actualidad”.

Imagen de Portada: Una tumba en Sint-Niklaaskerkhof descubierta en 2018, © Monument Vandekerckhove.


Ver el vídeo: Ypres y el gas infernal Der Erste Weltkrieg Gashölle Ypern. Alemán subtitulado al castellano (Junio 2021).